willの用法まとめ:willのコアイメージから意味や使い方を押さえよう!

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willの用法を一通り押さえたい!

willは未来形以外の用法をいろいろ習った気がしますが、何があるのか忘れてしまいました。willの主な用法を教えてください。

willのコアイメージ

willのコアイメージは話し手の「確信度の高い思い」です。

willは未来形として習った人が多いと思いますが、実際にwillが表しているのは「思い」です。

「こうだろう」という思いは未来を表しやすいので、willは未来のことを表現するときに使われやすいというだけなのです。

willの主な用法は「意志」「見通し」「依頼」です。

コアイメージで述べた「確信度の高さ」は、意志だと「こうしよう」という気持ちの強さに現れ、見通しだと「きっとこうだろう」という見通しの鮮明さに現れていることに注意してください。

willの用法

意志

例文:Taro “The phone is ringing.” Mamoru “I‘ll get it.”(太郎「電話が鳴ってるよー」、守「俺が電話をとるよ」)

I’ll(=I will) get it.は「私が電話をとるよ」という意味で、意志を表しています。

willの思い描く力によって、その場でパッと思いついたというイメージになります。

例文:I WILL go, no matter what you say.(あなたが何と言おうと、私は行く!)

I WILL goは「私は必ず行く!」という意味で、意志を表しています。

このようにwillを短縮せずに強く読んだ場合は、気持ちの強さを表します。willの思い描く力によって、その場で思いを強くしたと考えるとわかりやすいですね。

拒否

例文:He won’t listen to my advice.(彼はどうしても私のアドバイスを聞こうとしない)

He won’t(=will not) listenは「彼はどうしても聞こうとしない」という意味で、拒否を表しています。

この「拒否」の用法は、一般の文法書では「相手の意志」を表していると説明されています。しかし、この説明は正確ではありません。

なぜならば、あくまでも話し手である私の思い描いた中での話だからです。

つまり、私にとってはそのようにしか思い描けないというだけで、例文でいえば「彼」の意志を正しく表現したものではないわけです。

例文:This window won’t open.(この窓はどうしても開かない)

This window won’t openは「この窓はどうしても開かない」という意味で、拒否を表しています。

この例文も、話し手である私にとっては「開かない」ようにしか思い描けないことを述べています。

推量

例文:He will be in New York by now.(彼は今ごろニューヨークについているだろう)

He will be in New York by nowは「彼は今ごろニューヨークにいるだろう」という意味で、話し手の推量を表しています。

日本語の「こうだろう」は弱いものから強いものまで幅広い確信度合いをカバーしていますが、英語のwillは基本的に鮮明に見通しているときに使われます

未来

例文:It will be fine tomorrow.(明日は晴れるだろう)

It will be fine tomorrowは「明日は晴れるだろう」という意味で、未来を表す表現です。

ただ、これもwillだからそのまま未来を表しているというわけではありません。

ここでもwillは話し手の見通しを思い描いているだけです。

そのwillと一緒にtomorrow(未来時を表す単語)が使われることで初めて、確かに未来を表していると言えるわけです。

(参考)未来を表す表現まとめ

未来を表す"will"、"be going to"、現在進行形"be -ing"、未来進行形"will be -ing"の違い
「英語で未来を表す表現はたくさんあるけれど、結局どう違うの?」ー英文法を学べば学ぶほど深まる疑問をここでスッキリ解決しておきましょう。 ...

法則

例文:Teenagers will not do as they are told.(10代の若者は言われた通りにはやらないものだ)

Teenagers will not do as they are toldは「10代の若者は言われた通りにはやらないものだ」という意味で、法則を表しています。

willは話し手の見通しを思い描くわけですが、その見通しが鮮明であればあるほど、法則や習慣という用法に結びついていきます

ただし、事実というよりも話し手がそう見なしているというニュアンスが強い表現であることには注意する必要があります。

Will you …? が表す推量

例文:Will you play tennis?(あなたはテニスをするのかな?)

疑問文 Will you play tennis? は「あなたはテニスをするつもりですか?」と訳されやすいのですが、実はその訳は正確ではありません。

Will you …? は、話し手が自らの見通しを思い描いて、それを「こうかな?どうかな?」と相手に投げかけるものです。

相手の行為(~するのかどうか)を尋ねる表現であり、直接的には相手の意図(~するつもりなのかどうか)を尋ねていないことに注意してください。

※相手の意思を尋ねるときはbe going toを使います。こちらはwillとbe going toの違いとして後日記事化する予定です。

Will you play tennis? のシチュエーション例

A I’m going to stay at a hotel with tennis courts in Hawaii next month.(来月、ハワイのテニスコート付きのホテルに泊まる予定なんだ)
B Will you play tennis?(テニスをするのかな?)

Will you …? が表す依頼

例文:Will you play tennis with me?(私とテニスをしてくれませんか?)

Will you play tennis with me? は話し手の見通しとして「私とテニスをすること」を相手にパッと投げかけています。

このように相手にお願いしたいことを投げかけるときは「依頼(~してくれませんか?)」という意味になります

なお、いつテニスをするのかは明らかではありませんが、普通はこの会話のすぐ後にテニスをすることを依頼しているイメージになります。

日時を指定したい場合は “Will you play tennis with me tomorrow?” のように指定します。

依頼用法の補足

例文:Will you go to the supermarket for me?(おつかいに行ってくれない?)

話し手は自らの見通しとして「私のためにおつかいに行くこと」を相手にパッと投げかけています

当然、これは相手にお願いしたいことなので「依頼(~してくれませんか?)」になります。

なお、willのコアイメージで述べた「確信度の高さ」は「こうしてくれませんか?」という要求の強さに現れます。

つまり、ストレートな表現であり、聞く人によっては依頼というよりは命令に近いと感じるかもしれないというわけです。

家族や仲の良い友人のような親しい間柄なら大丈夫ですが、そうでなければ “Would you please …?” のように過去形wouldにして距離を取ったり、please(もし、あなたがよければ)を入れた表現を使うことをおすすめします。

willの用法まとめ

willのコアイメージは「確信度の高い思い」です。

willの主な用法は「意志」「見通し」「依頼」です。

willの用法 意味 備考
意志 こうしよう! その場で思い描く
拒否 どうしてもこうなる 話し手の思い描いた中での話
推量 きっとこうだろう 鮮明な見通し
未来 きっとこうだろう 未来時を表す単語と共に
法則 そういうものだよね 話し手がそう見なしている
推量 (Will you …?) こうするのかな? 見通しを相手に投げかける
依頼 (Will you …?) こうしてくれませんか? お願いを相手に投げかける