場所を表すatとinの違い(at school / in the school / at the school / in school)

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at school と in the school の違いは?

at school、in the school という表現がありますよね。両方とも「学校に」という意味だと思いますが、その違いは何なのでしょうか?どう使い分ければいいのでしょうか?

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質問「at school と in the school の違い」への回答

まず前置詞atとinのコアイメージを確認しましょう。

atのコアイメージ

atのコアイメージは「点に向かう」です。

単なる点だけではなく「ある地点に移動させる」、「ある地点での活動」もイメージに含んでいることに注意してください。

具体的な at の用法イメージも確認しておきましょう。

最後の at church は「教会で礼拝している」という活動を表します

inのコアイメージ

inのコアイメージは「モノの周囲をすっぽり包みこむ」です。

inは「内側に存在する」ことに注目がいきがちですが、inは「外側には存在しない」も表していることに注意してください。

at school / in the school / at the school / in school の違い

at school と in the school 以外に、at the school と in school も含めて違いを確認しましょう。

at school

例文:He is at school.(彼は学校に行っているよ/授業を受けているよ)

冠詞の枠に入っていないschool単体は「学校の仕組みや働き」を意味します。つまり、schoolは「先生は授業を行い、生徒は授業を受ける」そのようなものを表しているわけです。

at school という表現は、そのような学校において活動していることを表すので、当然その学校とはいつも通っている学校ということになります。

この例文は、いつも通っている学校で彼が授業を受けている(または授業をしている)ことを意味しています

シーン(土曜日の朝)父親の質問「子どもはどこ?」に対して、母親「学校よ(He is at school)。土曜授業なの」

冠詞のあるなしについては次の記事をご参照ください。

日本語に存在しない冠詞を題材に、英語ではモノをどのように見ているのかを解説します。

in the school

例文:He is in the school.(彼はその学校内にいるよ)

この例文は、彼がその学校の建物内にいる(外にはいない)ことを意味しています

話し手にとって「彼が建物の内部にいるのか、外部にいるのか」が重要なときに使う表現です。

またthe schoolがどの学校を指しているのかは文脈に依存します。いつも通っている学校かもしれませんし、それ以外の学校かもしれません。


シーン父親の質問「不審者が出たらしい!子どもはどこ?」に対して、母親「学校の中にいる(He is in the school)って連絡があったわ」

at the school

例文:He is at the school.(彼はその学校にいるよ)

この例文は、彼がその学校という地点にいることを意味しています。学校の建物内なのか、外(運動場など)なのかは意識されていません。

the schoolがどの学校を指しているのかは文脈次第ですが、いつも通っている学校の場合は通常 at school を用いるため、別の学校を指していると考えるのが自然です。


シーンテレビ「今日は○×小学校にお邪魔しています」に対して、母親「あら、うちの子、今日は交流でその学校にいる(He is at the school)はずだけど…」

in school

例文:He is in school.(彼は学生だよ)

この例文は、彼が生徒として学んでいるところ(在学中)であることを意味しています

in schoolは「先生は授業を行い、生徒は授業を受ける」そのような学校の仕組みの内部にいるということです。

この例文が「教師として働いている」という意味にならない理由は、in school の外側にあるのが「就労している(働いている)状態」だからです。そのため、教師ではなく生徒として学んでいるという意味になります。


シーン友だちの質問「いま旦那さん何しているの?」に対して、妻「会社を辞めたの。資格を取得するため、いま学生をやっている(He is in school)わ」

「at school, in the school, at the school, in schoolの違い」まとめ

フレーズ イメージ 補足
at school いつもの学校で活動している 学校の教師か生徒である
in the school その学校の建物内にいる 建物の外にはいない
at the school その学校という地点にいる 通常、その学校はいつも通っている学校ではない
in school 学生として学んでいる 働いてはいない

コアイメージ再掲