前置詞onの意味・用法まとめ

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onのコアイメージを教えてください

on は「~に触れている」というイメージで大体理解できるのですが、たまにon fire(火事になっている)やon the radio(ラジオで)のように「~に触れている」では理解ができない用法が出てきます。それらはどう捉えたらよいのでしょうか?

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onのコアイメージ

onのコアイメージは「~に触れている」です。

on はよく「~の上に」と訳されますが、触れている状態は何かの上に置かれていることが多いだけであることに注意してください。

onの主な用法は「Aの表面にくっついている」「Aに影響を及ぼす」「Aをしている状態」「(手段・媒体としての)Aで」「Aを地面にくっつけている」「(テーマとしての)Aに関して」です。

どれもコアイメージの「触れている」から派生しています。ひとつずつ例文で確認していきましょう。

onの用法

「表面上にある」を表すon

表面にくっついている

例文:The picture is hanging on the wall.(その絵は壁にかかっています)

on the wall は「その壁に」という意味。on は壁という平面に絵がくっついていることを表しています。

例文:There’s a fly on the ceiling.(天井にハエがいる)

on the ceiling は「その天井に」という意味。on は天井という平面にハエがくっついていることを表しています。

紙面上にある

例文:He wrote his phone number on a piece of paper.(彼は紙に彼の電話番号を書いた)

on a piece of paper は「紙の上に」という意味。on は紙面上に電話番号が書かれて、くっつけられたことを表しています。

相対的な位置にある

例文:You will see the school on your left.(左側に学校が見えるでしょう)

on your left は「あなたの左側に」という意味。on は複数ある平面の中から、ひとつの平面を選ぶときにも使われます。

学校が見えるのは「右側」と「左側」に分かれている平面のうち左側の平面だ、というわけです。

顕在化している

例文:He has a lot of things on his mind.(彼には気がかりなことがたくさんある)

on one’s mind は「気にかかって」という意味。on は表面上にあることから物事が顕在化していることを表しています。

たくさんのことが彼の心の上に顕在化している、つまり悩みの種がたくさんあるというわけです。

比較:He always has a lot of ideas in his mind.(彼はいつもたくさんのアイディアを心の中に秘めている)

in one’s mind は「心の中に」という意味。in は何かの中にあることから物事が潜在化していて、表に出てきていないことを表しています。

「平面に向かう動き」を表すon

平面に向かう動き

例文:He kissed her on the cheek.(彼は彼女のほっぺたにキスをした)

kiss ~ on the cheek は「~のほっぺたにキスをする」という意味。on はキスの動きをほっぺた(平面)に向ける働きをしています。

影響を及ぼす

例文:There will be new restrictions on the sale of weapons.(武器の販売に対して新しい規制があるだろう)

restriction on ~ は「~に対する規制」という意味。on は「新しい規制」を「武器の販売」という面に向けるイメージであり、「新しい規制」が「武器の販売」に影響を及ぼすことを表しています。

乗り物に乗る

例文:She got on the train.(彼女は電車に乗った)

get on the train は「電車に乗る」という意味。on は get の動きを電車の床(平面)に向ける働きをしています。

比較:She got in the taxi.(彼女はタクシーに乗った)

get in the taxi は「タクシーに乗る」という意味。in は get の動きをタクシーの中に向ける働きをしています。

かがんで入らないといけないような乗り物の場合は in、かがんだりしないでそのまま入れる場合は on だと考えると良いでしょう。

「ライン上にある」を表すon

ルート上にいる

例文:He was on his way home.(彼は家に帰っている途中でした)

on one’s way home は「帰り道の途中」という意味。on は 帰り道の上にいることを表しています。

進行中の状態を表す

例文:The house is on fire!(その家が火事だ!)

on fire は「火事になって、火がついて」という意味。on は火事が進行している状態を表しています。

この on はスイッチのイメージで考えてみてください。

スイッチオンとは回路がつながっているイメージで、「何かが起きる」または「何かが起きている状態」のことです。

そしてスイッチオフとは回路のつながりが外れるイメージで、「起きていたものが終わる」ことです。

このように off と対比させながら考えるとわかりやすいと思います。

「手段・媒体」を表すon

燃料・機関を表す

例文:Most buses run on diesel.(ほとんどのバスはディーゼルで動いている)

on diesel は「ディーゼル(軽油)で」という意味。on は駆動している状態を表しています。

軽油を燃料として、ディーゼルエンジンなど内部機関(駆動システム)が作動するイメージです。

手段・媒体を表す

例文:I heard it on the radio.(私はそれをラジオで聞いた)

on the radio は「ラジオで」という意味。on はラジオ電波の送受信からラジオ端末における音声出力までシステムが回っている状態を表します。

端末だけに注目しがちですが、電波を含めた仕組みの上で成立しているものなので on が使われているわけです。

「地面との接触」を表すon

ここまで on A は「平面Aにくっついている」イメージでしたが、ここでは少し異なるイメージを確認しましょう。

例文:Can you stand on your head?(逆立ちはできますか?)

on your head は「あなたの頭を地面にくっつけて」という意味です。

on は「~に触れている」ですが、地球では重力があるため地面に触れている(地面の上にある)パターンが多くなります

そのため、on だけで「地面に触れて」というイメージも表すように派生したのだと考えられます。

例文:He was on his hands and knees searching for something.(彼は四つんばいで探し物をしていた)

on his hands and knees は「彼の手と膝を地面にくっつけて」つまり「四つんばいで」という意味になります。

「テーマ」を表すon

例文:The teacher gave us a talk on history.(その先生は私たちに歴史のお話をしてくださった)

on history は「歴史に関して」という意味。

on は「歴史」を表面化して浮かび上がらせるイメージで、取り上げられたテーマを表します。

このイメージから、on は学問的・専門的なテーマを表すときによく使われます

「時に関する表現」のon

特定の日を表す

例文:They will be there on Tuesday.(彼らは火曜日にそこにいるだろう)

on Tuesday は「火曜日に」という意味。日付や曜日を固まりのイメージで捉えるとよいでしょう。

~に接して(~と同時に)

例文:On getting home, I phoned Mike.(家に帰ってすぐに太郎に電話した)

on getting home は「家に帰ってすぐに」という意味。

on の回路が「帰宅」によってカチッとはまり、何かが作動し始めるイメージで捉えるとよいでしょう。

onの用法まとめ

onのコアイメージは「~に触れている」です。

onの主な用法は「Aの表面にくっついている」「Aに影響を及ぼす」「Aをしている状態」「(手段・媒体としての)Aで」「Aを地面にくっつけている」「(テーマとしての)Aに関して」です。

カテゴリ 用法 フレーズ 意味 備考
表面上にある 表面にくっついている on the wall その壁に
相対的な位置にある on your left 複数ある平面からひとつ選ぶ
顕在化している on his mind 気にかかって 彼の心の上に顕在化している
平面に向かう動き 平面に向かう動き kiss ~ on the cheek ~のほっぺたにキスをする
影響を及ぼす restrictions on the sale of weapons 武器の販売に対する規制
乗り物に乗る get on the train 電車に乗る getの動きを電車の床に向ける
ライン上にある ルート上にいる on his way home 帰り道の途中
進行中の状態を表す on fire 火事になって 回路がつながっているイメージ
手段・媒体 燃料・機関 on diesel ディーゼルで 駆動している状態
手段・媒体 on the radio ラジオで システムが回っている状態
地面との接触 地面との接触 on your head 頭を地面にくっつけて
テーマ テーマ on history 歴史に関して 学問的・専門的なテーマ
時に関する表現 特定の日を表す on Tuesday 火曜日に
~に接して(~と同時に) on getting home 家に帰ってすぐに 回路がはまり、作動し始めるイメージ