up to の意味・用法まとめ

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幅広く使われる up to の意味・用法をまとめました。イメージを元に体系的につかめるように解説しています。

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up to のイメージ

まず up のイメージから確認しましょう。up のコアイメージは「上へ向かう」です。

「上へ向かう」動きから、up は「近づいてくる」「完全な状態になる」「活発な状態になる」という主な用法が派生しています。

もう一つの to のコアイメージは「別のところに向かう動き(矢印)とその向かう先にある対象(到達点)」です。

このような up と to が合わさった up to は「接近」「次第」「予定・企て」などの意味・用法をもつようになります。

詳しくは例文で確認していきましょう。

up to の意味・用法

接近・満たす

例文:I walked up to the counter and demanded my money back.(私はカウンターまで歩いていって、お金を返すように要求した)

walk up to the counter は「カウンターまで歩く」という意味。

この up には「近づく」イメージと「完全に触れる」イメージが含まれます。近づいていってカウンターに手を置くような状況が思い描けるわけです。

例文:We believe that our sales manager isn’t up to the job.(私たちは営業部長がその職務水準に達していないと強く思っています)

isn’t up to the job は「職務水準に達していない」という意味。

この up は「完全な状態になる」イメージであり、否定語 not を伴うことで、営業部長として求められている水準を満たしていないことを表しています。

次第

例文:You can pay weekly or monthly – it’s up to you.(支払いは一週間ごとでも一ヶ月ごとでもかまいません。あなた次第ということです。)

up to you は「あなた次第」という意味。

この up も「完全な状態になる」イメージで、あなたが100%決めることができることを表しています。イラストで注いでいるのは、権利のようなイメージで考えるとよいでしょう。

最大

例文:The Stadium will hold up to 20,000 spectators.(そのスタジアムは最大2万人を収容できるでしょう)

up to 20,000 spectators は「最大2万人収容」という意味。

この up は「完全な状態になる」イメージで、100%で2万人というラインに達するイメージで捉えるとよいでしょう。

例文:Some international orders may take up to 3 business days to process.(国外からのご注文は手続きまで最大で3営業日頂くことがございます)

up to 3 business days は「最大3営業日」という意味。

3営業日目の日も含んでおり、言い換えれば「3営業日以内」となります。

予定・企て

例文:What are you up to tonight?(今晩、何をする予定なの?)

この up は「活発な状態になる」イメージで、What are you up to? までで「何をしようとしているの?」という意味。

それに tonight が加わることで「今晩、何をしようとしているの?」となり、「今晩、何をする予定なの?」となります。

例文:The children are very quiet. I wonder what they’re up to.(子どもたちがとても静かだわ。何を企んでいるのかしら。)

この up も「活発な状態になる」イメージで、what they’re up to は「彼らが企んでいる何か」という意味。

このような up to は何か良からぬことを企てていそうなときに使われます。

挨拶

例文:What are you up to?(いま何してんの?)

友だちに会ったときの挨拶と話の取っかかりとして使われる表現です。

挨拶は定型文のようなものなので、深く考えずに “Not much.” などと返事をすれば大丈夫です。

What are you up to? の意味や答え方など詳しくは以下の記事をご参照ください。

英会話でよく出てくるフレーズ "What are you up to?" の意味と、そう言われたときにどう返したらよいか、答え方もあわせてご紹介します。

まとめ

up to の主な用法は「接近」「次第」「予定・企て」です。

カテゴリ フレーズ 意味 注意
接近・満たす walk up to the counter カウンターまで歩く 近づいていってカウンターに手を置くような状況
isn’t up to the job 職務水準に達していない 求められている水準を満たしていない
次第 up to you あなた次第 あなたが100%決めることができる
最大 up to 20,000 spectators 最大2万人収容 100%で2万人というラインに達する
up to 3 business days 最大3営業日 言い換えれば「3営業日以内」
予定・企て What are you up to tonight? 今晩、何をする予定なの? この up は「活発な状態になる」イメージ
I wonder what they’re up to. 何を企んでいるのかしら 何か良からぬことを企てていそうなときに使われる
挨拶 What are you up to? いま何してんの? 挨拶と話の取っかかりとして使われる