不定詞の「不定」とは何なのか

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to不定詞の「不定」とは何が定まっていないことを指すのでしょうか?

不定詞の不定とは

不定詞について

英語では to不定詞 は to-infinitive と呼びます。この infinitive、実は単体だと「動詞の原形」を意味します。

つまり、「不定詞」とは「動詞の原形」のことであり、「to不定詞」とは「to + 動詞の原形」のことなのです。

不定とは

さて、ご質問の「不定」とは何が定まっていないのか、についてお答えしていきましょう。

結論から述べると、不定詞の「不定」とは「述語動詞として使える語形に定まっていないこと」を表しています。

述語動詞とは文型として習う SVO などの V の部分のことです。

つまり、不定詞とは「述語動詞として使えない語形の動詞」を表す用語だったのです。

ここまでわかると、頂戴した質問の問題点が浮かび上がってきます。実は設問自体がミスリードを招くものになってしまっているのです。

具体的には、不定とは【何が】定まっていないのか?という設問を立ててしまうと「不定って【語形が】きちんと定まっていないってことなのかな?でも語形はきちんと定まってるよね?」と堂々巡りになってしまうのです。

重要なのは、何がではなく【何に】定まっていないのか?です。語形が【述語動詞として使える語形に】定まっていない、これが不定の表すところなのです。

述語動詞 vs 不定詞

述語動詞として使えることが重要

ご質問に対する回答は以上になりますが、ここまでの説明で次のような質問をよく受けるので合わせて説明します。

そんなに述語動詞として使える語形になっていることが重要なのでしょうか?

ご質問への答えですが、それは YES(=述語動詞として使える語形になっていることは重要)です。そして、この認識が不定詞 infinitive をつかむために必要不可欠なものなのです。

そもそも infinitive はラテン語の文法用語に由来しています。ざっくり説明すると、ラテン語では主語の種類に応じて、述語動詞はすべて異なる語形になっていました。

…と言われても、ピンとこないですよね。そこで、喩え話でラテン語における主語と述語動詞の関係を説明したいと思います。

主語と述語動詞の関係

まず主語が「家の主人」で、動詞が「鞄持ちの付き人」だと思ってください。

ラテン語の世界では当初、付き人が主人と一緒に外出するときには、必ずどこの家の者なのかがわかるような制服を着なければいけないというルールがありました。

時が経つにつれて、付き人は主人と一緒にいなくても着ている制服だけで、どの家の付き人なのかわかるようになり、付き人だけで主人の代役もこなせるようになりました

さて、付き人はだいぶ自由に振る舞えるようになってきましたが、それでも制限はまだありました。

それは外で実際に鞄持ちの仕事をするのであれば、必ずその家の制服を着ていなければいけないというものです。付き人が裸で外で鞄持ちをすることは禁じられていたのです。

infinitive という単語に話を戻すと、外で制服を着た付き人たちが述語動詞(finite verb)であり、裸のため外で仕事ができない状態の付き人を不定詞(infinitive)と呼んでいたわけです。

※finite は「限定された、制限された」という意味。infinite は finite の反意語で「限定されていない、制限されていない」という意味になります。infinitive は「infinite 的な」というイメージで、文法用語として「infinite 的なモノ」(形容詞ではなく名詞扱い)になります。

述語動詞として使える状態が基準

このようにラテン語ひいては英語では「外で仕事をする」ことを基準にみて、そこから「外で仕事ができない状態」として「不定」を規定しています。

不定詞とは、そのような見方に基づいた文法用語だというわけです。

しかし、これは英語を第二言語として学ぶ私たち日本人にとってはわかりにくいものです。

なぜならば、私たちは英文法から英語に触れることが多いため、私たちが出会う動詞(付き人)は、述語動詞として使える語形(着衣済み)であるよりも、辞書の見出し語のような語形(裸)であることが多いからです。

実際に、私たちにとっては「不定詞」よりも「動詞の原形」という用語のほうがよほどしっくりきますよね。

そのため、私は無理に不定詞という用語を使わなくてもよいと思っています。すべて動詞の原形に置き換えてしまえばよいのです。to不定詞は「to + 動詞の原形」と置き換えればよいのです。

参考資料

以上で、ご質問への回答はおしまいですが、参考までに「ラテン語における人称ごとの述語動詞の形」と「不定詞は英語圏でどのように説明されているか」を挙げておきます。

ラテン語における人称ごとの述語動詞の形

ラテン語で「愛する」という意味の動詞 amo は、人称ごとに次のような変化形で表されます。喩え話で説明したように動詞の形だけで主語がわかるため、一般に主語は省略されます。

ラテン語 英語
amo I love
amas you love
amat it/he/she loves
amamus we love
amatis you all love
amant they love

出典 ラテン語の文法入門。初心者向け – trivialworldのblog

不定詞は英語でどう説明されているか

英語版の wikipedia で infinitive がどう説明されているか、該当箇所を翻訳しておきます。

In traditional descriptions of English, the infinitive is the basic dictionary form of a verb when used non-finitely, with or without the particle to.(出典 Infinitive – 英語版wikipedia

伝統的な英語の記述において、the infinitive は動詞の基本形(辞書の見出し語)です。to を伴ったり伴わなかったりしながら、(人称や時制に)制約されずに使われます。 ※翻訳は著者によるもの

まとめ

不定詞の「不定」とは、語形が「述語動詞として使える語形に定まっていない」ことです。

冒頭の画像の答えですが、裸の状態の方が不定詞のイメージということになります。ぜひみなさんもこんなイメージで不定詞 infinitive を捉えてみてくださいね。

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