英語を話すコツ&英文を組み立てる練習法

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言いたいことがあるのに英語が出てこない…」ーそんな方に向けて、英語が出てこない原因英語におけるモノの見方を解説しています。上手く英語を話すコツ英文を組み立てる練習方法もあわせて紹介します。

※本記事は2017年3月17日に放送されたラジオ番組で著者がお話した内容を編集したものです。

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英会話で英語に詰まる根本原因

「英会話教室やオンライン英会話などで英会話を始めたのはいいけれど、言いたいことが英語でなかなか出てこない…」ーこのようなご相談を受けることがよくあります。

なぜ私たちは英会話で言葉に詰まってしまうのでしょうか?知っている単語やフレーズが少ないから?英文法をマスターしていないから?

様々な理由が考えられますが、その根本原因は何かと問われたら、私は「日本語と英語でモノの見方が違っている」ことを挙げます。

同じ人間ですから、日本人もネイティブも見ているモノは同じです。しかし、その見ていく順序が違っているのです。

私たちが「東京の渋谷の映画館で」という日本語を聞いた順に理解できるのは、それが日本語の順序に従っているからです。

逆に「映画館で渋谷の東京の」のような日本語の語順に従っていない文は、そのままではうまくイメージを結ぶことはできません

英語の順序と日本語の順序が似通っていればよかったのですが、残念ながら、英語と日本語は真逆だと言ってもよいくらい違っています。

そのため、私たちが日本語的なモノの見方のまま英語を話すとうまく言葉がつながらず、毎回のように詰まりが発生してしまう、というわけだったです。

英語の見ていく順序がわかることその順序に慣れることが根本原因への対処法となります。これができれば、あとは単語の問題です。

その状態は喩えるならば、ヨーロッパの方々が英語を学ぶのと同じような感じで学べるようになる、ということです。まずはそこまで頑張ってたどり着きましょう!

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英語のモノの見方「中心から周辺へ」

英語的なモノの見方の代表例として「中心的なものから周辺的なものにむかってモノを見ていく」ことを取り上げたいと思います。

これは、日本語の「周辺的なものから中心的なものへ向かってモノを見ていく」性質とは真逆になっています。いくつか例を挙げて、この違いを確認していきましょう。

英語では中心的なものから見ていく

例文1:A cat is going across the front of the convenience store.(コンビニの前を猫が横切っている。)

この状況において、日本語と英語のそれぞれどこから見ていくか確認しましょう。

日本語ではまず「コンビニ」を見ます。それから、そのコンビニの、前を、猫が、横切っている、と続きます。

一方、英語ではまず「猫 (A cat)」を見ます。その猫が、横切っている (is going across)、前を (the front)、コンビニの (of the convenience store)、と続くわけです。

このように英語では「中心的なもの発信源となるもの」から見ていきます。

そのため、日本語の感覚で、周辺的な「コンビニ (the convenience store)」を最初に言葉に出してしまうと、それを聞いたネイティブの方々は「コンビニがどうかしたのか」と想定してしまうわけです。

また周辺から中心へ向かう仕組みが英語に備わっていないため、その「コンビニ」から言葉をつなげていけなくなってしまうのです。


英語で言葉をつなげる仕組み「中心から周辺へ」

そのため、私たちが英語を話すときには、この「中心から周辺へ」という順でモノを見ていかないといけないわけなのです。

英語は聞き手の疑問に答える形で情報を追加していく

例文2:We saw the latest Star Wars movie at a movie theater in Shibuya yesterday.(昨日、渋谷の映画館でスターウォーズの最新作を見た。)

日本語と英語のモノを見ていく順番に従って、この状況に番号をつけると次のようになります。

日本語では「渋谷」(範囲)→「映画館」(地点)と、外堀を埋めていく感覚があります。

それに対して、英語では「私たちは観た (We saw)」ことから言葉にします。それから、スターウォーズの最新作を (the latest Star Wars movie)、映画館で (at a movie theater)、渋谷の (in Shibuya)、昨日 (yesterday)、と続きます。

この「中心から周辺へ」という英語の語順には、聞き手がツッコミやすいというメリットがあります。

どういうことかというと、もし話し手が「私たちは観た (We saw)」までしか言わなかったら、聞き手には「何を観たの?」という疑問が出てくるという意味です。

同じように「スターウォーズの最新作を」と言われたら「へぇ、どこで?」という疑問が、「渋谷の映画館だよ」と言われたら「いつのこと?」という疑問が出てきます。

このように聞き手が想像するであろう疑問順に言葉が並んでいるとも言えるわけで、聞き手にとっては理解しやすい側面があるのです。

日本語は周辺的なものが文脈に影響を及ぼす

日本語では、話し手はどうしても「昨日」や「渋谷の映画館で」といった場面設定から入りたくなります。この理由は、日本語の場合は周辺的なものにいろいろな情報を含めているからです。

たとえば「渋谷の」と聞けば、渋谷という街のイメージ、若者のイメージなどが浮かぶと思います。「渋谷の映画館」と聞いたら、何かデートか友だち同士で遊んだのかなと想像できるのではないでしょうか。

このように日本語では周辺的なものが、その後の文脈に影響を及ぼしているわけです。そのため聞き手は類推を働かせながら聞く必要があります。

逆に言えば、周辺的なものに含まれている情報を知らなければ、話にうまく乗れないことが普通に起きてしまうわけです。

私たち日本人は周辺的なものに対して、無意識のうちに膨大な情報を紐付けています。そういう重要なものなので、英語を話すときも、つい同じ感覚で場面設定から述べようとしてしまうわけなのです。

言語は文化にも影響を及ぼす

例文3:I am Yamada Tarou, a sales manager at ABC CO., LTD..(株式会社ABCの営業課長の山田太郎です)

日本語と英語のモノを見ていく順番に従って、この状況に番号をつけると次のようになります。

ここでも英語は「中心から周辺へ」の流れに沿っていることが確認できますね。

言語は文化にも影響を及ぼす

日本語では「名前」よりも「肩書き」が先に来ます。このような言語特性は当然、文化にも影響を及ぼします。

私たちが肩書きを重視してしまうのも、日本語の語順では肩書きの方が優先されるからですし、肩書きにいろいろな情報が含まれているからです。

逆に欧米が個人主義になりやすいのも、英語をはじめとする言語特性が影響を及ぼしているからだと言うことができます。

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上手く英語を話すコツと英文を組み立てる練習方法

ここまで英語的なモノの見方「中心的なものから周辺的なものにむかってモノを見ていく」について日本語と比較しながら述べてきました。

これを踏まえると、上手く英語を話すために気を付けるべきことは「言いたいことの中心(何がどうする)を探すこと」となります。

これだけだと、よく聞く「主語と動詞から言いはじめる」という言い古されたアドバイスに帰着するわけですが、むしろ重要なことは「周辺的なものから言いはじめない」ことです。

“上手く英語を話すためのコツ”

・言いたいことの中心(何がどうする)を探す。
・周辺的なものから言いはじめない。

さて、英語を話すコツはわかったとしても、練習しなければ身につきません。そこで、英語のモノの見方を身につけるための練習方法もお伝えします。

それは「目の前の風景を英語の語順で見ていく」という練習方法です。この記事でも取り上げましたが、「コンビニの前を猫が横切っている」風景が目の前にあったとしたら、それを英語の語順で見ていくようにするということです。

それぞれの単語が英語でなんと表現するかわからなくても構いません。英語でモノをどう見ていくか、その順番を身につけることが主題だからです。

この方法であれば、日本語に囲まれた環境にいる私たちでも無理なく練習できます。

それに英語学習でいつもネックになる「正しいのかどうかわからない」という問題も、現実の風景を元にしているので、まったく根なし草のような状態にはなりません。

“英文を組み立てる練習方法”

・目の前の風景を英語の語順で見ていく。
・英単語で何というかわからなくても気にしない。

わからない英単語は日本語のまま伝えるのもひとつの手

私たちはひとつでもわからない英単語があると、それをなんとか英語で表現しようとして、会話自体を停めてしまいがちです。

しかし、その会話が停まっている状態は聞き手にとっても大変ストレスのかかるものです。しかも、そもそも重要なキーワードではないかもしれません。

そのようなキーワードで停まるくらいならば、とりあえず日本語のまま what is called “〇〇” in Japanese と言って続きを話すようにしてみてください。

たとえば、 I like what is called “Udon” in Japanese very much. のような感じです。

そうすれば聞き手は少なくとも「日本語で Udon と呼ばれるものが好きなんだな」とわかります。その上で、もし聞き手が Udon が気になったら、質問してくるはずです。そうやって会話を進めていけばよいのです。

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まとめ:モノの見方を変えれば、世界が変わる

今回の内容は今日・明日いきなりペラペラに話せるようになる類のものではありません。しかし、半年・一年間のような長いスパンでみたときに、意識し続ければきっと役に立つものだと思っています。

英語のモノの見方に慣れるということは、英語の世界観で物事を見えるようになるということ、それは世界が変わると言っても過言ではありません。

今回、英語のモノの見方として「中心から周辺へ」を取り上げましたが、他にも英語には「発信源から始める」「登場人物を場に出す」というモノの見方があります。こちらについては、『英会話イメージトレース体得法』という書籍で紹介していますので、ご興味ありましたらご覧ください。

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【英語を話すコツ関連記事】

【2018/11/30追記】

「日本語と英語の認知の違い」について書かれた日本語論文(pdf)を見つけました。ご参考までにどうぞ。→『日英語話者の視点構図と言語表現』(濱田英人著、札幌大学)

【英文法の概要や英語学習のコツを知りたい方へ】

英文法の概要を『英会話イメージリンク習得法』にざっくりまとめています。分厚い英文法の参考書を読む前に、さらっとお読みください。

また「これから英語の勉強を始めるぞ!」という方向けに「英語学習を続けるためのコツ」なども掲載しております。ご興味ある方はぜひご覧ください。

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コメント

  1. アバター 天竜 より:

    英語と日本語の物の見方の違いがよく分かった。例文2の日本語と英語のイラストの対比が小さいので、少し分かりづらい。文化に影響するという例文3は目から鱗だった。こういう異文化コミュニケーション的な部分も興味深い。最後のほうほ英語のモノの見方を身につけるための練習方法のくだりが、駆け足気味。

  2. アバター pso2 より:

    日本語と英語の根本的な違いの一面を端的に捉えて分かりやすく説明しているという点では評価できます。

    しかし「日本語と英語でモノの見方が違っている」と宣言されてしまうと、真面目な読者ほど身構えて深刻に考え込んでしまいそうです。また「英語は聞き手の疑問に答える形で情報を追加していく」と指摘されると、まるで日本語が聞き手の疑問に答えられない、どこか劣った言語のようにも思えてしまいます。

    英語では中心から周囲に話が進むというのは、確かにセンテンスレベルではそういうことが多いと思われます。ですが、話の切り出しから終わりまでの全体を見れば、必ずしもそうでないような気もします。それに、日本語でも口語では「ネコが横切ってるよ。コンビニの前を」とか「スターウォーズの最新作見たよ。渋谷の映画館で昨日」とかいう言い方を頻繁にします。言いたいことが心の中に強くある場面では、日本語でも背景説明をすっ飛ばすのではないでしょうか。記事を読んでみて「日本語話者でも背景から物を見ていっているとは限らないのでは?」という疑問が残ってしまいました。

  3. アバター カレン より:

    記事のトピック自体がとても良いと思いました。日本人が英語で話そうとする際、そもそも何から言い始めればよいのかという問題自体が大きな悩みの種になりやすいので、モノの味方の違いの解説は非常にわかりやすく、英会話習得に役に立ちそうだなと思いました。図による解説もわかりやすかったです。

    一点だけ、まとめにある「世界が変わる」という部分について、どう変わるのかということについてもう少し説明があると嬉しかったです。それはこの記事の本質ではないかもしれないのですが、英語ができるようになることで何が変わるのかということを提示していただけると、より英会話習得に対する意欲が掻き立てられると思いました。

  4. アバター 匿名 より:

    英語でツイートをすることがあり、そういうときに書きたいことがスムーズに出てこなくていつもイライラします。直接会話をするのとは違いますが、この記事に書かれていることはとても参考になると思いました。記事の見出しにざっくりと目を通すだけでも参考になります。もっと時間をかけてじっくり読みたいです。

  5. アバター ろみ より:

    この切り口、ありがたく読みました。
    今 英会話基礎クラスにいますが、知識量のわりに会話をしない受講者と言われていた私でした。これなら 会話が楽になりそう、空気穴があいたみたいです。

    日本人がハイコンテクストな社会であることが、会話の構造にも滲み出ていたこともわかり、たいへん興味深く読みました。

    英語に深く分入りながら 同時に抽象化して転用する学び方、見習ってほかの分野にも生かしたいです。