第24章 助動詞 can

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can の意味

例文:I can swim.(私は泳げます)

can は助動詞の一種で、「~できる」という意味を表します。

can のイメージは「可能性をもっている」です。ここから、能力を表す「~できる」という意味が出てきています。

■ 助動詞とは

助動詞とは心理や判断を表します。つまり、助動詞を使うことで、「こうしよう/こうかもしれない/こうしなければいけない」などと頭の中で考えていることを表せるようになるわけです。

助動詞を使う際には「主語+助動詞+動詞の原形」という形をとります。

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can の否定文

例文:I can not swim.(私は泳げません)

can を否定文にするときは can の後に not を入れます。意味は「~できません」となります。can not を短縮すると cannot または can’t となります。

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can の疑問文

肯定文:He can swim.(彼は泳げます)
疑問文:Can he swim?(彼は泳げますか?)


can を疑問文にするときは can を主語の前に出します(他の助動詞もすべて同じようにして疑問文をつくります)。意味は「~できますか?」となります。

■ can の疑問文の答え方

疑問文:Can he swim?(彼は泳げますか?)
答え:Yes, he can.(はい、泳げます)
答え:No, he can’t.(いいえ、泳げません)

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許可を求める Can I …?

例文:Can I smoke?(タバコを吸ってもよいですか?)

Can I …? は「~してもよいですか?」という意味です。

Can I …? は「私は~できますか?」と聞き手に可能性を尋ねていますが、そこから転じて「私は~してもよいですか?」と聞き手に許可を求める用法として使われています。

■ Can I …? への答え方

疑問文:Can I smoke?(タバコを吸ってもよいですか?)
答え:Of course.(もちろん)
答え:I’m sorry, you can’t.(すみませんが、ダメです)

許可を求める Can I …? に対しては、Yes や No ではない表現で答えます。次のような表現も返答としてよく使われます。

・OK.(いいですよ)
・Go ahead.(どうぞ)

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