第17章 現在形と現在進行形

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現在形

例文:He plays soccer every Sunday.(彼は毎週日曜日にサッカーをします)

例文のように「主語(He)+動詞(plays)」と並べることで、現在の状況を描写することができます。このときの動詞の形を「現在形」と呼びます。

実は、英語の現在形には時間的な区切りがありません。そのため、動作を表す動詞を現在形で使うと「いましていること」ではなく「普段していること」を表すことになります。

He plays soccer という文から、彼が普段サッカーをしていることはわかりますが、それだけでは「いつ・どれくらいやっているのか」はわかりません。そのため、普通は every Sunday のような説明を加えて、いつ・どれくらいやっているのかを明確にします。

every Sunday を加えることで、「普段」を「毎週日曜日」に上書きしていると捉えてもよいですね。

【補足1】現在形について

現在形は「時間的な区切りがない」と説明しましたが、これは必ずしも「永遠に続く」という意味ではありません。

I am happy.(私は幸せです)

この文は現在形ですが、当然「ずっと幸せである」という意味ではありません。どういうときに幸せだとか、いつまで幸せなのかなど時間的な制限をしていないだけです。

目の前に広がっている状況を制限をつけずに表現しているのが、現在形だというわけです。

【補足2】これまで出てきた例文について

これまでの解説で、次のような例文を用いてきました。

I play soccer.(私はサッカーをします)
I open the window.(私はその窓を開けます)

これらは正しくは「私は普段サッカーをします」「私は普段その窓を開けます」という意味です。そして、当然ながらこれだけでは「普段ってどれくらい?」となるので、実際の会話では次のような説明を加えるのが普通です。

I sometimes play soccer.(私は時々サッカーをします)
I open the window every morning.(私は毎朝、その窓を開けます)

これまでの解説において、このような説明語句を省略してきたのは、解説したい英文構造に焦点を合わせるためです。シンプルになるように余計な説明語句を削ぎ落としていたわけです。

このように英文法の解説では英文構造の理解を優先するため、「普通は使わない文」が出てくることがあります。事後で恐縮ですが、趣旨をご理解いただければと思います。

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現在進行形

現在形:He plays soccer every Sunday.(彼は毎週日曜日にサッカーをします)
現在進行形:He is playing soccer.(彼はサッカーをしているところです)


現在形の文は「普段していること」を表しているのに対して、現在進行形の文は「いままさにしていること」を表しています。

現在進行形は「be動詞の現在形+動詞のing形」を組み合わせたもので、「動詞のing形」は「現在分詞」とも呼びます。この「動詞のing形」のイメージを確認しておきましょう。

動詞のing形は「(まさに)~している状態」を表します。動詞のing形の特徴として「状態と動作をあわせもつ」「時間的な区切りをもつ(スタートとゴール)」があります。

be動詞の現在形だけでは時間的な区切りがありませんが、これに時間的な区切りをもつ動詞のing形を加えることで、「いましていること」を表しているわけです。

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特別な形の動詞のing形

多くの一般動詞のing形は -ing をつけるだけですが、それ以外のパターンもあります。

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現在進行形としては普通使わない動詞

状態を表す動詞は、現在進行形としては普通使いません。

・know(知っている)
・like(好む/好きである)
・want(欲しい/欲しがっている)
・live(住んでいる)

たとえば know(知っている)を現在進行形にした I’m knowing は「私は一時的に知っています」という意味になります。これは「期間限定で知っている」ということであり、その期間が過ぎたら「知らない状態になる」というニュアンスを含んでしまいます。

日常生活を送っている中で、このような意味のことを言う機会はないので、know は現在進行形としては使わない動詞ということになります。

一方で、live(住んでいる)を現在進行形にした I’m living は「私は一時的に住んでいます」という意味になります。これは「期間限定で住んでいる」ということであり、その期間が過ぎたら「住まない状態になる」というニュアンスを含んでいます。

長期に渡る出張などで「東京に一時的に住んでいます」のように言うことはあるので、live は現在進行形として使うこともある動詞ということになります。もちろん、普通に「住んでいる」ことを言いたいときは現在形を使います。

以上のことから、状態を表す動詞が現在進行形として使われるのは期間限定の特別な場合であり、普通は使わないということになります。

現在進行形の否定文

例文:He is not playing soccer.(彼はサッカーをしているところではありません)

現在進行形の否定文は be動詞の後not を入れます。

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現在進行形の疑問文

例文:Is he playing soccer?(彼はサッカーをしているところですか?)

現在進行形は be動詞の文なので、現在進行形の疑問文は be動詞を主語の前に出します。

■ 現在進行形の疑問文は be動詞で始める

現在進行形の疑問文をつくるときのよくある間違いとして、Do/Does を主語の前に入れてしまうというものがあります。

Do/Does だと he(彼)と playing(プレイしている状態)をつなげられません。つなげるには、イコールを表す be動詞を使う必要があります。

■ 現在進行形の疑問文への答え方

疑問文:Is he playing soccer?(彼はサッカーをしているところですか?)
答え:Yes, he is.(はい、サッカーをしているところです)
答え:No, he isn’t.(いいえ、サッカーをしているところではありません)

be動詞の疑問文には be動詞で答えます。

現在進行形の疑問詞の疑問文

例文:What are you doing?(あなたは何をしているところですか?)

疑問詞を使った疑問文はまずわからないものを what にして文頭にもってきて、その後は現在進行形の疑問文の語順のまま続けます。

■ 現在進行形の疑問詞の疑問文への答え方

疑問文:What are you doing?(あなたは何をしているところですか?)
答え:I am studying English.(私は英語を勉強しているところです)

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