「英単語を辞書で調べていたら、意味がたくさん出てきてゲンナリした」―― have とか take などの基本動詞や、with や by などの前置詞は幅広い意味で使われるので、 英会話初心者にとってつかみにくいものですよね。

英単語のコアイメージとは、いろいろな意味に広がる前の中心的な意味のことです。 コアイメージを知っておけば様々な場面で使われたときに、その意味を類推しやすくなります。

英会話では知っているつもりの単語でも、聞き慣れない使い方がよく出てきます。 もちろんそんなときに辞書を引いている暇はないので、その意味をざっくり捉えて理解せざるをえません。 そのざっくりの中心点を知ることができます。

「英語を英語のまま理解するってそんなことできるの?」―― はい、可能です。 私たちが日本語を日本語のまま理解しているのと同じです。 そのためには英文を文法的に解釈して日本語訳するのではなく、英文をそのままイメージと対応させる必要があります。

英会話エクスプレスでは、コマ送りフィルムのイラストを用いて、英文をその流れごとイメージで表現しています。 一気にではありませんが、徐々に日本語に頼る割合を減らしていき、 語順通りに英語を受け取れるようになっていただくことを目指しています。

「どうしてこんな表現を使うの?」――英語を勉強していたら、何度もそんな風に感じる表現と出会います。

もちろん、それは私たち日本人にとって違和感があるというだけで、ネイティブにとってはそう表現するのが自然であることは間違いありません。問題は、その自然さが私たちにうまく説明されていないことです。

英会話エクスプレスでは、日本人にとって違和感がある英語表現や勘違いしやすい英語表現をピックアップして、ネイティブがそれらをどういう感覚で使っているのか解説しています。

話し手の気持ちに思いをはせることで、英語表現自体への理解を深めることができます。